Qu'est-ce qui rend le saumon sauvage irlandais si recherché?

Wild salmon Burren SmokehouseIl est très difficile d'imaginer qu'autrefois, le saumon sauvage était la nourriture des pauvres. Pas seulement ici en Irlande, mais aussi à Londres par exemple, où les serviteurs des ménages riches soupiraient lorsqu'ils devaient manger du saumon sauvage de la Tamise, encore une fois...

Aujourd'hui, le saumon sauvage irlandais est un mets rare. Qu'est-ce qui a changé entre-temps?

Si nous devions le résumer en un seul mot, ce serait: la surpêche.

Jusqu'en 2006, le saumon sauvage d'Irlande pouvait être pêché avec de grands et longs filets dérivants lancés par des chalutiers au large des côtes irlandaises.

Lorsque le saumon rentre après des années d'itinérance dans l'Atlantique, il revient exactement dans le même fleuve où il a éclos, afin de pondre ses propres œufs. Malheureusement pour eux, la plupart du saumon a été capturé par les assez gros chalutiers avant même qu'ils ne parviennent dans les estuaires des rivières. Aucun œuf n'a été pondu, et le nombre de saumons sauvages a diminué rapidement.

Ce problème préoccupant a provoqué et/ou accéléré deux développements. L'une était l'interdiction de la pêche aux filets dérivants ce qui garantissait que le saumon sauvage pouvait effectivement retourner  à la source des fleuves et se reproduire.

L'autre était la création de l'aquaculture comme moyen de produire du saumon durable. Aujourd'hui, il n'y a que des fermes exploitées de manière biologique en Irlande. Leurs grands cages sont couvertes de filets afin qu'aucun prédateur ne puisse entrer et qu'aucun saumon ne puisse en sortir. En savoir plus sur le saumon biologique

Après des années de pêche au saumon sauvage absolument interdite dans les eaux irlandaises, de petites équipes de pêcheurs ont de nouveau été autorisées en 2011 à pêcher le saumon dans des conditions strictes. L'un d'eux est qu'ils doivent pêcher dans les fleuves, avec des méthodes traditionnelles comme la pêche au filet (voir la deuxième photo ci-dessus). De plus, la pêche n'est autorisée que pendant quelques mois en été, et uniquement certains jours de la semaine. Les nombres pêchés sont fortement réglementés, et chaque saumon capturé légalement doit avoir une étiquette avec un numéro enregistré dessus.

Avec le nombre réduit de saumons sauvages disponibles, la demande se concentre sur très peu de poissons par rapport à ce que les quantités étaient auparavant. Cela entraîne bien sûr une augmentation des prix.

Le goût du saumon fumé sauvage est un autre facteur. Saviez-vous que cela peut varier? Comme dans les vins, on peut parfois déguster le "terroir", ou dans ce cas le "riverroir" (nous venons d'inventer ce mot) selon la rivière où le saumon a été pêché.

Bonne nouvelle - notre nouveau centre d'accueil interactif, le «Goûtez l'Atlantique - l'expérience du saumon» (Taste the Atlantic - Salmon Experience) est maintenant ouvert  au public, et vous pouvez tout apprendre sur le saumon irlandais. De la légende du saumon de la connaissance (il ya un lien intéressant entre le nom de la légende et les résultats de la science moderne!) qui prend vie sous vos yeux à la manière moderne de la culture du saumon, vous pourrez prendre des selfies, faire des quiz et des puzzles.