Le Burren & Cliffs of Moher Geopark

Géoparc du Burren et des falaises de Moher

Qu’est-ce qu’un géoparc mondial UNESCO ?

Un géoparc de l’UNESCO est une zone d’importance géologique unique de valeur internationale. Ici, vous pouvez rencontrer, toucher et expérimenter les millions d’années de la « Mémoire de la Terre ».

Ce sont aussi des lieux au patrimoine naturel exceptionnel. Des écosystèmes parfois complexes, une biodiversité importante et des paysages fascinants sont présents dans les géoparcs qui servent de point de rencontre entre les éléments naturels et le patrimoine de l’humanité.

Les traditions ancestrales issues des paysages sont aujourd’hui menacées. Leur conservation et leur protection est une mission importante des géoparcs.

Tous les quatre ans, le statut de tous les géoparcs est évalué. Un élément central de l’évaluation est la participation de la population locale au projet de géoparc pour assurer un développement économique durable.

Le travail de l’UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture) avec les géoparcs a commencé en 2001, et la liste des géoparcs dans le monde s’est considérablement allongée depuis, pour atteindre actuellement 169 dans 44 pays.

Quelle est la particularité du Burren & Cliffs of Moher Geopark ?

La région de North Clare du Burren, y compris les célèbres falaises de Moher, est devenue un géoparc en 2011.

Le Burren est un paysage qui s’est formé il y a 340 millions d’années sous une mer tropicale peu profonde près de l’équateur. Aujourd’hui, en marchant sur les trottoirs calcaires, vous vous trouvez en fait sur un ancien fond marin composé de fossiles.

Le paysage calcaire du Burren est souvent décrit comme « lunaire », mais un examen plus attentif révèle qu’il regorge de végétation. Les orchidées méditerranéennes poussent à côté de la benoîte arctique et des gentianes alpines.

La région présente également une forte concentration de puits sacrés et de sites archéologiques comme les cahers et les tombes à coins, dont le plus célèbre est Poulnabrone. De vastes systèmes de grottes attirent des spéléologues du monde entier pour explorer certaines des plus longues grottes d’Irlande.

Les méthodes agricoles très uniques pratiquées dans le Burren sont un facteur décisif pour l'octroi du statut de géoparc. Chaque automne, le bétail se déplace vers les hauteurs pour éviter les estives inondées, ce qui est à l'opposé de la transhumance verticale pratiquée dans les Alpes et autres régions montagneuses.

L'unicité géologique de la région karstique favorise cette pratique. Les collines calcaires du Burren fonctionnent comme un gigantesque coussin chauffant libérant de la chaleur tout au long des mois les plus froids, ce qui aide l'herbe à rester verte et même à pousser.

Floraison d'aubépine dans le Burren - Burren Smokehouse

Géoparc du Burren et des falaises de Moher –
l’organisation

Tout comme le géoparc lui-même, notre organisation ne serait pas là sans ce qui nous a précédés. Nous sommes très fiers de la désignation UNESCO Global Geopark. Ce n’est pas facile à réaliser et c’est donc très apprécié. Le prix honore également les succès dans la création de partenariats entre les intérêts locaux et les agences nationales pour faire du tourisme et de la conservation un intérêt commun passionné. La planification et le travail acharné de tant de personnes au fil des ans – et l’obtention subséquente de la désignation – est un succès partagé. Cela n’aurait tout simplement pas été possible sans une collaboration énorme et engagée au niveau local, du comté et de l’État. Nos champions Géoparc sont nombreux et variés.

Notre but

L’objectif ultime du Burren and Cliffs of Moher Geopark est d’être le fer de lance d’un tourisme durable qui développe et promeut la région en tant que destination riche en rencontres vraiment spéciale, renforce l’économie locale et améliore l’expérience des visiteurs. Pour atteindre ces objectifs, nous avons développé un code de pratique du tourisme durable pour travailler sur les domaines suivants :

1. Se réveiller ensemble

Favoriser la collaboration entre toutes les parties prenantes pour développer et promouvoir collectivement le géoparc en tant que destination touristique durable.

2. Un paysage soigné

Participer à la conservation de notre patrimoine naturel et culturel dans le respect de la charte du réseau du Géoparc européen et des principes Leave No Trace.

3. Un patrimoine bien compris

Assurer des normes élevées de communication et de compréhension du caractère unique de notre lieu et de nos histoires, en mettant l’accent sur les attributs et les forces particuliers du Géoparc.

4. Gestion du tourisme durable

Renforcer les capacités de gestion et d’intendance des destinations, en mettant l’accent sur l’amélioration de la qualité et des normes de l’expérience des visiteurs, du tourisme et des services.

5. Communautés dynamiques

Optimiser le potentiel du tourisme en tant qu’outil de développement économique et social qui profite aux hôtes comme aux visiteurs.

6. Moyens de subsistance renforcés

Créer de solides avantages économiques grâce au développement de produits, au marketing et aux promotions, aux économies de coûts et d’énergie, à l’approvisionnement local et à la création d’emplois.

Accessibilité

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